We can feel helpless and hopeless when we experience chronic abuse or repeated obstacles. You may feel stuck in poverty or an unhappy relationship. You might or be dealing with your own or someone else’s dependence that feels helpless to change. You may be experiencing a painful health condition or replicated school, connection, or work failures.

Tenete a mente

It’s easy to feel when you think there is no exit from persistent pain and unhappiness. Frequently, there are alternatives and measures we can take to change our situation and relieve pain, but using a hopeless outlook and”learned helplessness,” we do not seek or accept help and can sink into melancholy. Learned helplessness was a term coined by Martin Seligman from the 60s to describe a mindset in which you don’t attempt to escape a negative situation because previously you heard that you’re helpless.

Nell'esperimento di Seligman, suonò una campana e poi diede un leggero shock a un cane per dichiarare che si aspettavano uno shock dopo aver sentito la campana. Scoprì che dopo un po' di tempo, quando sentiva la campana, i cani rispondevano con paura come se fossero stati scioccati, anche se non lo erano stati. Il comportamento umano è simile. Per esempio, se vi hanno mentito o tradito, diventate diffidenti. Potreste immaginare di essere stati ingannati in una nuova relazione quando non è così.

Prendere in considerazione

Potresti poi reagire alle tue idee, arrabbiarti e accusare falsamente il tuo nuovo partner o forse rompere. Pensiamo a questo come proiezione della nostra esperienza precedente sugli altri e sulle condizioni attuali. Seligman andò oltre e mise questi cani in una gabbia divisa in modo che lo shock colpisse solo un lato. I cani potevano facilmente scavalcare una recinzione dall'altra parte ed evitare le scosse. Tuttavia, i cani non lo fecero! Invece, si sono arresi e si sono abbattuti. Ha poi scioccato diversi cani in una gabbia divisa che non erano stati precedentemente condizionati con tutti gli shock e la campana.

Questi cani saltarono immediatamente dall'altra parte del recinto per evitare lo shock. Questo dimostrò che la coppia di cani condizionata aveva imparato ad essere indifesa. Un altro esempio di questo è la pratica di incatenare i giovani elefanti in un palo. Da adulti, non scappano quando le catene vengono eliminate. Il modo in cui interpretiamo gli eventi è importante. Le persone attribuiscono la causalità a elementi esterni e interni. La ricerca mostra che le persone che fanno sempre attribuzioni interne internazionali agli eventi avversi, cioè che incolpano se stessi indipendentemente dalla situazione, sviluppano l'impotenza appresa. Quando credono di essere sempre il problema, non hanno la motivazione per migliorare, riprovare o provare cose nuove.

Questo self-talk negativo riflette la vergogna interiorizzata e la perpetua. Hanno scoperto che ci comportiamo meglio semplicemente pensando di avere il controllo sugli stimoli dannosi, anche se non lo esercitiamo. Gli squilibri di potere caratterizzano le relazioni di abuso. Gli abusatori cercano il potere e danno la colpa del loro comportamento ad altre persone. Minano l'autostima dei loro coniugi con abusi psicologici, come sminuire, trattenere e manipolare di nascosto. Quando vengono affrontati, spesso intensificano o mettono in pericolo un abuso maggiore o diventano violenti.

Autostima

L'indebolimento dell'autostima e l'abuso persistente creano un'impotenza appresa in chi ne soffre, che col tempo adatta l'abusatore con l'evitamento e la conformità per minimizzare l'abuso e sentirsi protetto. Quando all'inizio possono arrabbiarsi e protestare, alla fine si rendono conto che questa strategia è di solito controproducente. Intorpidiscono i loro sentimenti, diventano stressati e/o depressi, e potrebbero sviluppare sintomi fisici. Man mano che la vergogna e la paura crescono, non pensano di potersene andare e diventano un guscio del loro vecchio sé. Questa routine è esacerbata da un rinforzo occasionale in cui l'alloggio diventa un modello comportamentale di dipendenza.

Molti codipendenti sviluppano l'impotenza appresa nell'infanzia. Da bambini piccoli siamo effettivamente determinati dai nostri genitori per la sopravvivenza, non solo fisicamente, ma anche emotivamente. Impariamo immediatamente strategie per rimanere al sicuro e minimizzare il dispiacere dei nostri genitori. Quando un genitore è negligente, emotivamente assente, critico, controllante o abusivo, non solo ci sentiamo insicuri e creiamo sentimenti di inadeguatezza e vergogna, ma ci sentiamo impotenti ad essere ascoltati e ad avere un impatto. Una madre o un padre narcisista, alcuni altri genitori malati di mente o adolescenti respingono, svergognano o trattengono i loro figli, inviando il messaggio che i loro sentimenti, bisogni e desideri sono insignificanti.

Children’s , distress, or demonstration could also be shamed or punished. They feel helpless, internalize their pity and rage, and frequently turn to drugs or addictive behaviours. Some kids rebel, but that may lead to further repressive measures. They develop learned helplessness and negative internal attributions that follow them into adulthood. Sometimes, they experience freedom in their late teens and early adulthood, but may marry somebody who reproduces their painful family play.

Nota finale

In breve tempo, la loro impotenza appresa ritorna. Questo può accadere anche quando un fratello più potente abusa o prende in giro uno più povero. Ricordo che mio fratello maggiore mi faceva il solletico fino a quando non ero senza fiato e in lacrime. Questo stabilì la convinzione che ero impotente e non reagii quando potevo. L'impotenza appresa produce un ciclo di feedback negativo auto-rinforzante che potrebbe danneggiare la nostra salute, , and our relationships. It may cause unhealthy habits where we fail our and regular exercise. We might not find proper medical and dental care, get help for addiction or handle our finances.

Learned helplessness may affect people stuck in poverty or who experience unremitting prejudice. Beliefs can be passed down through generations, creating a cycle of passivity and poverty. Students who do not perform well in college attribute failure for their own inadequacy. Their optimism and self-esteem suffer. They do not think they could do better and hope to fail. They stop trying and often drop out. Similarly learned helplessness and related shame restrain us from progressing professionally and raising our earning potential. It results in depression and ill-health. In reality, research indicates that a pessimistic outlook can negatively affect inflammation, our immune systems, and risk heart health.

La cosa fantastica è che questa condizione non è una condanna a vita. La bassa autostima è appresa e lo stesso vale per l'autostima sana. Il nostro cervello è malleabile, ma richiede un trattamento per combattere le attribuzioni interne negative e le distorsioni cognitive. Il cambiamento richiede un trattamento che affronti il nostro pensiero e le nostre credenze. Il trattamento cognitivo-comportamentale ha successo nel superare la vergogna e nel cambiare la nostra mente e i nostri atteggiamenti. Un terapeuta ci sostiene anche nel rischiare nuove attività che cambiano i nostri preconcetti negativi. Man mano che la nostra autostima e la nostra fiducia aumentano, diventiamo autonomi - autostima in azioni. L'energia repressa viene liberata. Creiamo un ciclo di feedback positivo, dove anticipiamo i risultati positivi e li sperimentiamo. Quando non lo facciamo, ci asteniamo dal vergognarci di noi stessi. Crediamo fare attribuzioni esterne e cambiare ciò che possiamo.