Nous pouvons nous sentir impuissants et sans espoir lorsque nous subissons des abus chroniques ou des obstacles répétés. Vous pouvez vous sentir coincé dans la pauvreté ou dans une relation malheureuse. Vous pouvez être confronté à votre propre dépendance ou à celle de quelqu'un d'autre et vous sentir impuissant à changer. Vous pouvez connaître un problème de santé douloureux ou des échecs répétés à l'école, dans les relations ou au travail.

Gardez à l'esprit

C'est facile de se sentir lorsque vous pensez qu'il n'y a pas d'issue à la douleur et au malheur persistants. Souvent, il existe des alternatives et des mesures que nous pouvons prendre pour changer notre situation et soulager la douleur, mais en adoptant une attitude désespérée et une "impuissance apprise", nous ne cherchons pas ou n'acceptons pas d'aide et pouvons sombrer dans la mélancolie. L'impuissance apprise est un terme inventé par Martin Seligman dans les années 60 pour décrire un état d'esprit dans lequel on ne tente pas d'échapper à une situation négative parce qu'on a entendu dire auparavant qu'on était impuissant.

Dans l'expérience de Seligman, il a fait sonner une cloche, puis a donné un léger choc à un chien pour qu'il s'attende à un choc après avoir entendu la cloche. Il a découvert qu'au bout d'un certain temps, en entendant la cloche, les chiens réagissaient avec crainte comme s'ils avaient reçu un choc, alors que ce n'était pas le cas. Le comportement humain est similaire. Par exemple, si on vous a menti ou si on vous a trahi, vous devenez méfiant. Vous pouvez vous imaginer que vous êtes trompé dans une nouvelle relation alors que ce n'est pas le cas.

Prendre en compte

Vous risquez alors de réagir à vos idées, de devenir fou et d'accuser faussement votre nouveau partenaire, voire de rompre. Nous considérons cela comme la projection de notre expérience antérieure sur les autres et les conditions actuelles. Seligman est allé plus loin en plaçant ces chiens dans une cage divisée de manière à ce que le choc n'affecte qu'un côté. Les chiens pouvaient facilement franchir une barrière de l'autre côté et éviter les chocs. Mais les chiens ne l'ont pas fait ! Au contraire, ils ont abandonné et se sont couchés. Il a ensuite envoyé des chocs à différents chiens dans une cage divisée, qui n'avaient pas été conditionnés au préalable par les chocs et les cloches.

Ces chiens ont immédiatement sauté de l'autre côté de la clôture pour éviter le choc. Cela prouve que le couple de chiens conditionnés avait appris à être sans défense. Un autre exemple de ce phénomène est la pratique consistant à enchaîner de jeunes éléphants à un poteau. Une fois adultes, ils ne s'enfuient pas lorsque les chaînes sont retirées. La façon dont nous interprétons les événements est importante. Les gens attribuent la causalité à des éléments externes et internes. Les recherches montrent que les personnes qui attribuent toujours des causes internes aux événements indésirables, c'est-à-dire qui se blâment elles-mêmes quelle que soit la situation, développent une impuissance acquise. Lorsqu'elles croient être toujours en cause, elles manquent de motivation pour s'améliorer, réessayer ou essayer de nouvelles choses.

Ce discours négatif reflète la honte intériorisée et la perpétue. Ils ont découvert que nous obtenons de meilleurs résultats simplement en pensant que nous avons le contrôle sur les stimuli nuisibles, même si nous ne l'exerçons pas. Les déséquilibres de pouvoir sont caractéristiques des relations abusives. Les agresseurs recherchent le pouvoir et rejettent la responsabilité de leur comportement sur d'autres personnes. Ils sapent l'estime de soi de leur conjoint par la violence psychologique, comme la dévalorisation, la retenue et la manipulation secrète. Lorsqu'on les confronte, il est fréquent qu'ils intensifient ou aggravent la situation ou deviennent violents.

Estime de soi

L'atteinte à l'estime de soi et la persistance de la maltraitance créent une impuissance apprise chez les personnes concernées, qui, avec le temps, s'adaptent à l'agresseur par l'évitement et la conformité pour minimiser les abus et se sentir protégées. Alors qu'au début, elles auraient pu se mettre en colère et protester, elles finissent par se rendre compte que cette stratégie est généralement contre-productive. Elles engourdissent leurs sentiments, deviennent stressées et/ou déprimées, et peuvent développer des symptômes physiques. La honte et la peur augmentant, ils ne pensent pas pouvoir partir et deviennent une coquille de leur ancien moi. Cette routine est exacerbée par un renforcement occasionnel où le logement devient un modèle de comportement addictif.

De nombreux codépendants développent une impuissance acquise dès l'enfance. En tant que jeunes enfants, nous sommes en fait déterminés par nos parents à survivre, non seulement physiquement, mais aussi émotionnellement. Nous apprenons immédiatement des stratégies pour rester en sécurité et minimiser le mécontentement de nos parents. Lorsqu'un parent est négligent, émotionnellement absent, critique, contrôlant ou abusif, non seulement nous nous sentons en insécurité et créons des sentiments d'inadéquation et de honte, mais nous nous sentons impuissants à être entendus et à avoir un impact. Une mère ou un père narcissique, certains autres parents ou adolescents souffrant de troubles mentaux rejettent, font honte ou retiennent leurs enfants, leur envoyant le message que leurs sentiments, leurs besoins et leurs désirs sont insignifiants.

Enfants Les personnes qui se plaignent d'une maladie, d'une détresse ou d'une manifestation peuvent également être humiliées ou punies. Ils se sentent impuissants, intériorisent leur pitié et leur rage, et se tournent fréquemment vers les drogues ou les comportements addictifs. Certains enfants se rebellent, mais cela peut conduire à d'autres mesures répressives. Ils développent une impuissance apprise et des attributions internes négatives qui les suivent jusqu'à l'âge adulte. Parfois, ils font l'expérience de la liberté à la fin de l'adolescence et au début de l'âge adulte, mais ils peuvent se marier avec quelqu'un qui reproduit leur jeu familial douloureux.

Note finale

Très vite, l'impuissance acquise revient. Cela peut également se produire lorsqu'un frère ou une sœur plus puissant(e) maltraite ou taquine un(e) plus pauvre. Je me souviens avoir été chatouillé par mon frère aîné jusqu'à ce que je sois essoufflé et en larmes. Cela m'a fait croire que j'étais impuissant et que je ne me défendais pas quand je le pouvais. L'impuissance apprise produit une boucle de rétroaction négative qui se renforce d'elle-même et peut nuire à notre santé, à notre satisfaction au travail et à nos relations. Elle peut entraîner des habitudes malsaines où nous négligeons notre alimentation et l'exercice régulier. Nous risquons de ne pas trouver de soins médicaux et dentaires appropriés, de ne pas obtenir d'aide en cas de dépendance ou de ne pas gérer nos finances.

Learned helplessness may affect people stuck in poverty or who experience unremitting prejudice. Beliefs can be passed down through generations, creating a cycle of passivity and poverty. Students who do not perform well in college attribute failure for their own inadequacy. Their optimism and self-esteem suffer. They do not think they could do better and hope to fail. They stop trying and often drop out. Similarly learned helplessness and related shame restrain us from progressing professionally and raising our earning potential. It results in depression and ill-health. In reality, research indicates that a pessimistic outlook can negatively affect , our immune systems, and risk .

Ce qui est fantastique, c'est que cet état n'est pas une condamnation à vie. Une faible estime de soi s'apprend, tout comme une estime de soi saine. Notre cerveau est malléable, mais il faut un traitement pour combattre les attributions internes négatives et les distorsions cognitives. Le changement nécessite un traitement qui s'attaque à nos pensées et à nos croyances. Le traitement cognitivo-comportemental permet de surmonter la honte et de changer notre esprit et nos attitudes. Un thérapeute nous aide également à prendre des risques dans de nouvelles activités qui modifient nos idées préconçues négatives. À mesure que notre estime de soi et notre confiance augmentent, nous devenons autonomes - l'estime de soi en action. Refoulement est libéré. Nous créons une boucle de rétroaction positive, où nous anticipons les résultats positifs et les vivons. Lorsque ce n'est pas le cas, nous nous abstenons d'avoir honte. Nous croyons faire des attributions externes et changer ce que nous pouvons.